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Cólera




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¿Qué es el cólera?

El cólera es una enfermedad intestinal causada por las bacteriasVibrio cholerae, del serogroup O1 ó el O139. Aunque la mayoría de las casos de cólera se ven en áreas tales como Asia, África y Suramérica, algunos casos ocurren en los Estados Unidos cada año.

¿Quién contrae el cólera?

Personas en riesgo de contraer el cólera son gente que viaja a los países extranjeros en donde los brotes están ocurriendo y la gente que come los mariscos sin procesar ó poco cocinados de las aguas costeras calientes que se pudieron contaminar con las aguas residuales. En ambos casos, el riesgo es absolutamente pequeño.

¿Cómo se trasmite las bacterias?

Los organismos del cólera se encuentran en la excreta ó el vómito de la persona infectada.  Las heces fecales ó el vómito pueden contaminar directamente el alimento ó el agua, ó una persona infectada puede trasmitir las bacterias por no lavárse las manos después de ir al baño y después de manejar los alimentos que son consumidos por otros.  En los Estados Unidos, la mayoría de los casos se han relacionado con comer mariscos sin procesar o poco cocinados.

¿Cuáles son los síntomas del cólera?

La mayoría de personas expuestas al organismo del cólera no desarrollará ninguna síntomas. El síntoma más común es diarrea líquida leve pero que puede llegar a severa, y a veces vómito. En casos severos sin tratmiento, la muerte puede ocurrir dentro de algunas horas debido a la pérdida de mucho líquido. Con el tratamiento apropiado, muy pocas personas morirán de cólera.

¿Qué tan pronto después de la exposición aparecen los síntomas?

íntomas pueden ocurrir en un plazo de 6 horas a 5 días después de la exposición, generalmente en el plazo de 2-3 días.

¿Dónde se encuentran las bacterias que causa el cólera?

Vibrio cholerae se encuentran en la gente (con ó sin síntomas).  La evidencia reciente sugiere que las bacterias puedan también poder sobrevivir en ciertos tipos de agua cerca del océano (aguas saladas ó estuarios).

¿Cuál es el tratamiento para el cólera?

atamiento más importante es reemplazo de flúidos. A menudo, el beber volúmenes adequados de agua es suficiente. Sin embargo, líquidos intravenosos (I.V.) pueden ser necesarios.  Ciertos antibióticos también se utilizan para acortar la duración de la diarrea y la expulsión de bacterias en la excreta ó heces fecales.

¿Hay una vacuna para el cólera?

Ya hay una vacuna disponible pero proporciona solamente protección parcial de duración corta y no previene la infección asintomática. El uso de esa vacuna no es recomendado por la Organización Mundial de la Salud y se requiere unicamente para viajeros que necesitan demostrar que recibieron tienen la vacuna para entrar a un país.

¿Cómo puede el cólera ser prevenido?

Cuando viaja a países donde está presente el cólera, consuma sólo los alimentos calientes a bien cocinados, frutas que usted pela, y las bebidas en botella o el agua tratada con cloro. Lavese las manos con jabón después de usar el baño y antes de preparar o de comer el alimento, es importante en la prevención de la extensión de las bacterias.


Last Updated: 07-30-2011

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