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Erliquiosis




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Qué es la erliquiosis?

La erliquiosis es una enfermedad causada por la bacteria llamada Ehrlichia y transmitida a los humanos y animales por la picadura de garrapata.  Las bacterias son transmitidas por garrapatas y pueden infectar dos tipos de celulas blancas (leucocitos).   El primer caso humano en los Estados Unidos fué reportado en 1986, en un hombre que se expuso a las garrapatas en Arkansas.

Quién adquiere la erliquiosis?

Cualquier persona puede adquirir la erliquiosis, aunque la mayoría de los casos han sido en adultos.  Las personas que pasan tiempo al aire libre en areas infestadas con garrapatas entre los meses de Abril hasta Octubre tiene mayor riesgo de exponerse.

Como se disemina la enfermedad?

Las bacterias son transmitidas a los humanos por la picadura de la garrapata infectada, incluyendo la garrapata del venado, perro y la llamada garrapat Lone Star. La erliquiosis no puede transmitirse de persona a persona.

Cuales son los síntomas de la erliquiosis?

Los síntomas más comunes son fiebre, calorfrio, dolores musculares, debilidad y dolor de cabeza.  Los pacientes pueden también experimentar confusión, nausea, vómito y dolores articulares.  Contrario a la enfermedad de Lyme ó a la Fiebre de las Montañas Rocosas, el rash ó erupción no es común.  La infección usualmente produce enfermedad leve a moderadamente severa, con fiebre elevada y dolor de cabeza, ocasionalmente puede ser peligrosa a la vida ó aún ser fatal.

Cuando aparecen los síntomas?

El periodo de incubación es usualmente de una a tres semanas despues de la picadura por garrapata infectada.  Sin embargo, no toda picadura resulta en infección.

Como se diagnostica la erliquiosis?

Estudios de laboratorio especiales pueden detectar infección reciente con bacterias del genero Ehrlichia.  Otros hallazgos de laboratorio pueden incluir conteo bajo de celulas blancas, plaquetas pruebas de función hepática anormal.  Debido a que los estudios diagnósticos no se realizan con frequencia, el diagnóstico de la erliquiosis debe basarse en los sintomas clínicos y en la historia de haberse expuesto a las garrapatas.

Cual es el tratamiento?

Los antibióticos de tetracicline son usual y rapidmente efectivos para tratar la erliquiosis.  Debido a que estos antibióticos pueden causar manchas en la dentadura de los niños, el médico debe consultar a un experto en enfermedades infecciosas cuando se trate a un niño.

Como puedo prevenir la erliquiosis?

Al igual que con la enfermedad de Lyme, el evitar la picadura de garrapatas previene la enfermedad.  Cuando trabaje ó este al aire libre en areas infestadas con garrapatas: vista ropa de color claro, cubra los pantalones con los calcetines, use la camisa ó blusa dentro del pantalón; aplique repelentes que contienen DEET a la piel y ropa; use repelentes cuidadosamente, evitando aplicarlos en forma prolongada ó excesiva, especialmente en niños; chequée ropa y superficies corporales cuidadosamente durante y luego de haber permanecido al aire libre, especialmente en areas infestadas con garrapatas.

Como deben removerse las garrapata?

Remueva la(s) garrapata(s) lo más pronto posible.  Use pinzas, sosteniendo la parte frontal de la garrapata lo más cerca de la piel como sea posible y extraigala en forma firme.  No apriete ó destruya el cuerpo de la garrapata al removerla, además, no utilize las manos sin protección.  Comuníquese con un médico si no hay seguridad de haber removido completamente la garrapata.  Podría guardar la garrapata en un frasco ó bolsa plástica en refrigeración ó ponerla en alcohol para que se pueda investigar si existe en ella el agente productor de la enfermedad.


Last Updated: 07-30-2011

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