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Hepatitis C




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¿Que es la hepatitis C?

Se le llama hepatitis C a la inflamación del hígado causado por el virus causante de la hepatitis C (VHC). Hasta 8 de 10 personas infectadas con el VHC desarrollan infección (crónica) permanente. La enfermedad es responsable de la muerte de 8,000-10,000 personas cada año en los E.E.U.U..  

¿Cómo se propaga el virus de la hepatitis C (VHC)?

Cualquier persona puede contraer la hepatitis C, pero los que tienen riesgo más alto son las personas que han recibido transfusión de sangre, quienes utilizan drogas intravenosas, están en diálisis, ó tienen contacto frecuente con sangre (tal como trabajadores del servicio médico).  

¿Quién está en riesgo para infectarse con el VHC?

El riesgo de la infección con VHC es más alto en personas que se han inyectado drogas, gente que recibieron transfusión de sangre antes de 1992, trabajadores del area de la salud con una exposición de sangre (e.g., por una punción accidental con aguja), niños nacidos de madres infectadas con VHC, pacientes de diálisis a largo plazo y gente que ha tenido sexo con múltiples parejas.  

¿Cuáles son los síntomas de la infección con VHC?

Los síntomas de la infección con VHC pueden incluir: fiebre, fatiga, tinción o color amarillento de la piel (ictericia), orina oscura, y excremento de color claro. Sin embargo, solamente cerca de 10% de gente infectada con VHC tienen síntomas. Aproximadamente 80% de los infectados con VHC se convierten en portadores crónicos de VHC y pueden transmitir el virus a otros. La mayoría de los portadores crónicos no tienen ningún síntoma de VHC por los primeros 10 a 20 años de la infección. Mientras que progresa la infección, los portadores crónicos pueden experimentar los síntomas mencionados arriba, así como retención de liquidos, fácil contusión (moretes) y cambios de personalidad. Cerca de 20% de portadores crónicos desarrollan eventualmente cirrosis del higado (fibrosis y cicatrización). Las personas con cirrosis por VHC están bajo riesgo moderado de desarrollar cáncer del hígado.  

¿Que tan pronto después de la exposición aparecen los síntomas?

El VHC agudo tiene un período de incubación entre dos y 25 semanas, aunque el promedio es siete a nueve semanas. Según lo mencionado arriba, los efectos y síntomas de la enfermedad del higado crónica pueden tomar años o décadas para aparecer.  

¿Cómo se diagnostica el VHC?

La exposición al VHC se diagnostica examinando la sangre (por una prueba de tipo EIA) para anticuerpos al VHC. Los anticuerpos del VHC se pueden confirmar por una prueba de tipo RIBA. La presencia del virus de la hepatitis C en una persona puede ser confirmada solamente probando el ácido nucleico (por ejemplo, PCR). Si alguien continúa siendo PCR-positivo/a para el virus de la hepatitis C seis meses o más después de la exposición inicial, entonces esa persona es probablemente un portador crónico.  

¿Puede el VHC crónico ser tratado?

Sí. Actualmente, el tratamiento (medicina) es eficaz en aproximadamente la mitad de los pacientes. Para proteger su hígado, cualquier persona infectada con VHC debe también evitar beber cualquier clase de alcohol o de tomar las medicinas que podrían dañar el hígado. También, si no son inmunes, las personas con VHC deben ser vacunadas para prevenir la hepatitis A y la hepatitis B.  

¿Cómo se diagnostica la hepatitis C?

La hepatitis C es diagnosticada examinando la sangre para los anticuerpos a la hepatitis C en los que tengan síntomas y pruebas anormales de la función hepática sugestivos de hepatitis. Otros virus y productos químicos que causan hepatitis deben ser eliminados.   Algunas personas saldrán positivas para el virus de la hepatitis C sin demostrar síntomas. Estas personas sin embargo, pueden trasmitir la enfermedad.  

¿Cómo puede ser prevenida la transmisión de la hepatitis C?

A diferencia del virus de la hepatitis A y de la hepatitis B, no hay vacuna para la hepatitis C. Por lo tanto, es especialmente importante evitar los comportamientos que pueden transmitir el VHC, incluyendo:

  • Evitar contacto con sangre (usar guantes cuando se toca sangre y limpiar la sangre derramada con cloro)
  • no compartir maquinillas de afeitar o cepillos de dientes, o las agujas usadas para inyectar drogas, tatuajes o perforación del cuerpo,
  • no tener sexo sin protejerse
  • no donar sangre si le infectan con el VHC

Si usted tiene cualquier otra pregunta sobre HIV/AIDS o cualquier enfermedad transmitida sexualmente, por favor llame al (800) 533 - 4148, teléfono director de STD/AIDS en Virginia.


Last Updated: 07-30-2011

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