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Niveles de Plomo elevados en la Sangre durante la Niñez




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¿Qué es el envenenamiento por plomo durante la niñez?

El envenenamiento de plomo durante la niñez es definido por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) como el nivel de plomo en la sangre de 10 microgramos por decilitro (ug/dL) o mas. Los efectos a largo plazo del envenenamiento por plomo durante la niñez pueden incluir el desarrollo y aprendizaje lento del niño, reducción del nivel o índice de inteligencia (IQ), pérdida de la audición, reducción de crecimiento e Hiperactividad.

¿Quién puede envenenarce con plomo?

Todos los niños están bajo riesgo de envenenarse, pero los niños que viven en casas más viejas y en la pobreza están en un riesgo más alto; estos niños deben ser examinados más a menudo, comenzando en una edad temprana.  En Virginia, se está examinando a los niños a partir de los 6 meses de edad hasta los 3 años para determinar la contaminación.

¿Cómo desarrolla un niño el envenenamiento por plomo?

El envenenamiento de plomo se puede encontrar dondequiera en el ambiente, pero la pintura que contiene plomo es la fuente más comun para el envenenamiento por plomo en la niñez. Los niños que comen particulas de pintura o respiran el polvo que se forma de las escamas de la pintura pelada son los más probables de desarrollar el problema. Los niños pueden también desarrollar altos niveles del plomo en la sangre por medio de agua potable contaminada con plomo que puede estar en el sistema de plomería o el suelo contaminado o a otros componentes de plomo peligrosos.

¿Cuáles son los síntomas?

La mayoría de los niños que tienen alto nivel de plomo no padecen ningun síntoma. Los síntomas que aparecen, por ejemplo dolor de estómago, perdida de apetito, e irritabilidad, se confunden a menudo con otras enfermedades de la niñez.  La exposición severa al plomo (niveles mayores de 80 ug/dL) puede causar coma, convulsiones e incluso la muerte.

¿Qué tan pronto aparecen los síntomas?

Depende del nivel de plomo en la sangre, pero, los síntomas no ocurren siempre con el envenenamiento de plomo durante la niñez.

¿Cómo se detecta el envenenamiento por plomo?

La única manera de encontrar el problema es enviando sangre al laboratorio. Esta es la razón por la cual es importante examinar a los niños. Los niños que están en   alto riesgo de contacto con plomo deben ser examinados a los 6 meses de la edad. Otros niños deben ser examinados en la edad de 12 o 15 meses.

¿Si se encuentra un caso, deben examinarse los miembros de la familia?

Si se encuentra un caso eso indica una fuente ambiental de plomo, muchas veces en el hogar, todos los niños hasta 6 años deberan ser examinados. Si la fuente proviene de un proyecto de renovación, los padres y hermanos mayores pueden necesitar un examen médico para buscar señales de exposición aguda. Si la fuente se encuentra en la guardería, otros niños en ese lugar también deben ser examinados.

¿Cuál es el tratamiento para envenenamiento con plomo?

Los altos niveles de plomo en la sangre se deben tratar con quelación. La quelación es necesaria con niveles de plomo en sangre de 45 ug/dL ó mas. Los doctores pueden decidir utilizar esa terapia con niveles más bajos de plomo en la sangre, también, dependiendo de la edad del niño, la situación en hogar y los síntomas. Mientras que la quelación requería usualmente estancia en el hospital, el medicamento llamado succimer se puede tomar por la via oral y, por lo tanto, se utiliza para pacientes no internados. La hospitalización se puede necesitar en algunos casos.

¿Puede un niño con altos niveles de plomo volver a casa?

Si un niño debe recibir terapia de quelación como paciente no internado y el hogar parece ser la fuente del plomo, el niño debe vivir en algun otro lugar hasta que la fuente del plomo se elimine de su hogar.

¿Qué puede hacerse para prevenir el envenenamiento por plomo?

Mantener la casa limpia, comer una buena dieta, y lavarse las manos frequentemente puede ayudar a prevenir el envenenamiento por plomo. Los adultos pueden examinar el hogar para saber si hay zonas potencialmente peligrosas, buscando pintura que forma escamas, yeso que se desmenuza, polvo del interior y basura al aire libre que pueda tener componentes de plomo en élla. Cualquier pintura pelada debera ser eliminada y las virutas o particulas de pintura barridas. Los niños no deben estar presentes al raspar o limpiar las virutas de la pintura. Se debe evitar trapear con un trapeador húmedo y usar un paño mojado para limpiar las paredes, ventanas, y otras superficies. La madera pintada no se debe quemar y usarla para la chimenea. Más consejos para la prevención del envenenamiento por plomo se incluyen en el folleto titulado Protega a su familia contra el plomo en su hogar. Este folleto puede ser obtenido llamando 1-800-424-LEAD, (Este folleto se proporciona en inglés).


Last Updated: 07-30-2011

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