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Piojo comn ó del pelo


Pediculosis (Piojo comn ó del pelo)




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¿Que es el piojo común ó piojo del pelo?

El piojo común (Pediculous humanus capitis) es uno de tres tipos de piojos que infestan a la gente.  Los piojos comunes son insectos minúsculos (cerca de 1/10 a 1/8 de una pulgada) que viven en pelo y se alimentan de sangre humana.  Se multiplican rápidamente, poniendo los pequeños huevos de forma ovalada de color blanco-plateado (llamados en Inglés nits) que se pegan a la base del pelo, cerca del cuero cabelludo.

¿Puede uno ver los piojos?

Aunque es dificil, Usted puede ver los huevos (nits) si  mira de cerca.  Más a menudo se encuentran en el pelo detrás de los oídos y en la parte posterior de la cabeza y del cuello.  No debe confundirse los huevos con la caspa.   La caspa puede quitarse fácilmente del pelo;  los huevos no porque se asocian firmemente a pelos individuales.

¿Quién adquiere piojos y cuáles son los síntomas?

Cualquier persona puede adquirir los piojos.  No son muestra de que la persona es sucia.  Los piojos son transmitidos fácilmente de persona a persona por el contacto directo y más a menudo en escuelas.  Uno de los síntomas que indican la presencia de piojos es la picazón ó escosor persistente del cuero cabelludo que es acompañado a veces por las marcas infectadas del rasguño ó que parece ser una erupción.

¿Cómo se transmitenlos piojos y cuanto tiempo puede una persona transmitirlos?

Los piojos no tienen alas y no vuelan ni saltan; se arrastran.  Se transmiten a través de contacto directo con una persona infestada, ó con artículos que se comparten tales como peines, cepillos, toallas, fundas de almohada, sombreros, auriculares y ropa.  Los armarios (lockers) y los ganchos de pared donde se cuelga ropa de diferentes personas pueden permitir la extensión de los piojos del pelo.   Pueden transmitirse mientras los piojos ó los huevos siguen vivos en la persona infestada ó en la ropa.  Los piojos no transmiten ninguna enfermedad.

¿Cuanto tiempo viven los piojos?

Los piojos necesitan sangre humana para sobrevivir.  No sobreviven generalmente por más de 2 días lejos del cuerpo humano. Los huevos del piojo (nits) no pueden sobrevivir en las temperaturas más bajas encontradas fuera del cuero cabelludo.

¿Cuál es el tratamiento? ¿Hay resistencia ó fallo al tratamiento?

El tratamiento debe darse solamente a la gente que tiene piojos activos ó huevos viables presentes.  El tratamiento recomendado es un champú medicinal que contiene pyrethrina, tal como RID, A-200, marcas Clear ó permethrina, como en la marca de fábrica NIX.   Estos productos están disponibles sin receta, se deben utilizar según las instrucciones y pueden matar a los piojos pero a no a los huevos.  Después de aplicar el champú, los huevos restantes se deben quitar con un peine especial ó un peine de metal de diente fino.  Un segundo tratamiento 7-10 días después del primero se recomienda para asegurarse de eliminar a los que sobrevivieron.  El pelo debe ser revisado cuidadosamente y los huevos quitados cada día por 2 semanas para asegurarse que se ha curado la infestación.  Debe revisarse el pelo, una sección pequeña por vez, bajo una luz fluorescente y usar una lupa para hacer los huevos más fáciles de encontrar.  El kerosen (gas de estufa), aceite ó el champú para animal doméstico no deben utilizarse para tratar una infestación por piojos.  El lindane se puede recetar en ciertos casos cuando otros tratamientos han fallado, pero se debe utilizar solamente con una precaución extrema, cuidadosamente siguiendo las instrucciones en la etiqueta.  Más gente está comenzando a señalar casos que pudieron ser resistentes al tratamiento.  Los estudios estan en curso para determinar si algunos de los remedios actuales ya no son eficaces.  En los casos que no parecen responder al tratamiento, el remover manualmente los huevos es el procedimiento más importante a seguir.

¿Cómo se evita que los piojos regresen ó se re-transmitan a otros en mi hogar?

Para prevenir la reinfestación, el pelo de cada uno en la casa debe ser revisado cuando cualquier persona se encuentra infestada con piojos.  Cada persona con piojos en la misma casa debe tratarse el mismo día. Las toallas utilizadas para secar el pelo después de el tratamiento con el champú para los piojos se deben lavar inmediatamente.  La ropa, el lecho ó cama y los juguetes suaves (de tela) se deben limpiar especialmente, por ejemplo usando agua caliente, secadores calientes (por lo menos 20 minutos) ó por limpieza en seco.   Los articulos que no pueden ser lavados se deben sellar en una bolsa plástica por 2 semanas.  El suelo, los muebles, los asientos y la tapicería del automovil y el alfombrado deben ser limpiados con aspiradora.  Los aerosoles insecticidas no se recomiendan.  Los peines y los cepillos se deben desinfectar, después lavar a diario con agua caliente.  La desinfección es hecha remojándolos en el champú contra piojos por 4 minutos, remojandolos en una solución de Lysol al 2% para 1 hora ó al hervirlos en agua por 10 minutos.  El examen del pelo y el remover manualmente los huevos es muy importantes en la prevención de reinfestación.  Los huevos que se encuentran cerca del cuero cabelludo después de el tratamiento deben ser quitados.  Los huevos que han reventado ó muerto, así como las cubiertas vacías del huevo, no desempeñan ningún papel en la transmisión de los piojos.  Los huevos que se ven más de 1/4 de pulgada del cuero cabelludo son probablemente una infestación pasada.

¿Qué más se puede hacer para prevenir los piojos?

Los niños necesitan ser educados en no compartir sombreros, capas, peines y otros artículos en la escuela.  Los padres deben revisar rutinariamente el pelo de sus niños.  Las personas que cuidan niños necesitan tener reglas locales con respecto a la forma de tratar con piojos y cerciorarse de que los padres están enterados de ellas.  Llame a su doctor, enfermera escolar ó departamento de salud local para más información.


Last Updated: 07-30-2011

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