Agencies | Governor
Search Virginia.Gov
Protecting You and Your Environment Virginia Department of Health
Home | VDH Programs | Find It! A-Z Index | Newsroom | Administration | Jobs
   disclaimer

Tuberculosis (la enfermedad)




rounded corner
rounded corner

¿Qué es la tuberculosis (TB)?

La TB es una enfermedad infecciosa causada por bacterias llamadas Mycobacterium tuberculosis.  La enfermedad afecta más a menudo a los pulmones, pero puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

¿Quién contrae la TB?

Cualquier persona puede contraer TB.  Las personas más suceptibles de contraer la enfermedad son las que viven ó tienen contacto directo con una persona que tiene TB y que no está recibiendo tratamiento apropiado.  La enfermedad se desarrolla generalmente en los dos primeros años después del contagio ó infección (cuando las bacterias de TB ingresan el cuerpo por primera vez).  Además, el riesgo de la enfermedad aumenta cuando que el sistema inmune está debilitado debido a otra condición médica, abuso de drogas, desnutrición ó con la edad avanzada.

¿Cómo se trasmite la TB?

La TB se trasmite a través del aire.  Cuando una persona con TB tose, las bacterias se dispersan en el aire donde pueden permanecer por horas.  Cualquier persona que respira el aire que contiene bacterias de TB puede infectarse.  Toda persona, especialmente si tiene TB deben cubrir su boca y nariz al toser ó estornudar para prevenir trasmitir gérmenes de TB a la gente.  Las bacterias de TB no son trasmitidas besando ó compartiendo vasos al beber, platos, ú otros objetos.

¿Cuál es la diferencia entre la infección y la enfermedad?

Las personas que respiran el aire que contiene bacterias de TB pueden infectarse.   Eso significa que las bacterias han ingresado a su cuerpo.  La prueba de la piel se utiliza para identificar la infección.  Una persona puede ser infectada pero no tener la enfermedad.  Las personas que se han infectado con TB, pero no han desarrollado enfermedad activa de TB, no pueden trasmitir la enfermedad a otras.

Una persona desarrolla la enfermedad si las bacterias se activan.  La persona puede desarrollar síntomas y/ó tener una radiografía de pecho anormal.  Una persona con una prueba positiva de piel y/ó síntomas de enfermedad debe tener una radiografía de pecho.  Si la radiografía es normal, la persona probablemente no tiene  enfermedad activa de TB en los pulmones.  Si la radiografía del pecho es anormal, serán efectuadas otras pruebas para considerar si existe la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad contagiosa de TB?

El síntoma más común es la tos que dura para más que algunas semanas y a veces tos productiva de mucosidad y/ó sangre.  Otros síntomas pueden incluir la sensación de débilidad, falta de apetito, perdida de peso, fiebre, y/ó sudores nocturnos.   También puede ocurrir dolor de pecho.  En los casos de TB fuera de los pulmones, los síntomas varían de acuerdo a donde ocurra la enfermedad.  Las personas pueden tener TB sin tener ningun síntoma.

¿Qué sucederá si tengo tuberculosis?

Un doctor recetará 4 tipos de medicamentos para tratar la enfermedad.  En la mayoría de los casos, los medicamentos evitarán rápidamente que usted pueda trasmitir las bacterias a otras personas, permitiendo que usted vuelva al trabajo ó a la escuela.   Aunque usted puede sentirse curado, deberá tomár los medicamentos por lo menos durante 6 meses para eliminar totalmente la enfermedad.  Es MUY IMPORTANTE que usted tome cada dosis de los medicamentos según la receta incluso si han desaparecido los síntomas de la enfermedad totalmente.  Si esto no se hace, los síntomas pueden volver y las bacterias de TB pueden dejar de responder a los medicamentos, haciéndo más díficil tratar la enfermedad.  Si sucede esto, usted tendrá que ser tratado por más tiempo, pues los medicamentos usados no seran efectivos, y usted podría experimentar efectos secundarios serios.


Last Updated: 07-30-2011

Printable Version

E-mail This Page