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Infección de la Tuberculosis




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¿Qué es la tuberculosis (TB)?

La TB es una enfermedad infecciosa causada por bacterias llamadas Mycobacterium tuberculosis.  La enfermedad afecta más a menudo los pulmones, pero puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo.

¿Cómo se transmite la TB?

La TB se trasmite a través del aire.  Cuando una persona con TB tose, las bacterias se dispersan en el aire donde pueden permanecer por horas.  Cualquier persona que respira el aire que contiene bacterias de TB puede infectarse.

¿Qué es la infección por TB?

Las personas que respiran el aire que contiene bacterias de TB pueden infectarse.   Esto significa que las bacterias han ingresado al cuerpo.  La infección de TB por si sola no enferma a la persona.  Las personas con la infección por TB no tienen necesariamente tuberculosis, pero tener la infección significa que la enfermedad podría desarrollarse en cualquier momento de la vida.

¿Cómo se detecta la infección por TB?

Una prueba de la piel (PPD) se utiliza para saber si las bacterias de TB han infectado el cuerpo.  Se hace generalmente en el brazo y, en aproximadamente 72 horas la persona con infección por TB mostrará la reacción positiva.  Un trabajador del servicio médico necesita examinar el brazo para ver cómo la persona reacciona a la prueba y medirla.  Algunas personas con la infección por TB pueden no reaccionar a la prueba de la piel debido a otras condiciones médicas, que requieren otros exámenes.   No se puede adquirir TB al hacer la prueba de la piel.

¿Qué si tengo positiva la prueba de la piel?

Debera tener una radiografía de pecho.  Otras pruebas se pueden también realizar para cerciorarse que sus pulmones no han sido infectados.  Una vez que una persona convierte en positiva la prueba de la piel, ya no debe someterse a más pruebas.

¿Puede la gente con infección por TB trasmitirla?

Las personas que se han infectado con TB, pero no han desarrollado enfermedad activa de TB, no pueden trasmitir la enfermedad a otras.

¿Necesito tomar medicamentos si tengo infección por TB pero no la enfermedad?

El doctor puede recetar un medicamento llamado isoniazida (INH) si usted es joven ó bajo riesgo elevado de desarrollar enfermedad por TB.  Este medicamento disminuirá sus posibilidades de desarrollar la enfermedad por TB.  Debe tomarse por 6 ó hasta 12 meses.  Si usted no toma el medicamento por el tiempo necesario, podría enfermarse de TB.  Si usted se siente enfermo cuando toma el medicamento, debe decirselo a su médico.

¿Cómo sabré si desarrollo enfermedad por TB?

Una persona tiene enfermedad tuberculosa si las bacterias se activan.  La persona puede desarrollar síntomas y/ó tener una radiografía de pecho anormal.  Una persona con prueba positiva de la piel y/ó síntomas de enfermedad tuberculosa debe tener una radiografía de pecho.  Si la radiografía es normal, la persona no tiene probablemente enfermedad activa en los pulmones. Si la radiografía de pecho es anormal, se efectuarán otras pruebas para determinar si existe la enfermedad.

El síntoma más común es la tos que dura más de algunas semanas y a veces es tos productiva de mucosidad y/ó sangre.  Una persona con enfermedad por TB puede también sentirse débil, perder el apetito, perder peso, tener fiebre, y/ó sudores nocturnos.  También puede ocurrir dolor de pecho.  En los casos con enfermedad por TB fuera de los pulmones, los síntomas varían dependiendo donde ocurre la enfermedad.  Una persona puede tener enfermedad de TB sin tener ningun síntoma.   Cualquier persona que comienza a tener síntomas de TB debe ver al doctor.


Last Updated: 07-30-2011

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