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Hepatitis B




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¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B (anteriormente conocida como hepatitis del suero) es una enfermedad del higado causada por el virus de la hepatitis B. La enfermedad es bastante común.  

¿Quién contrae la hepatitis B?

Cualquier persona puede contraer la hepatitis B, pero las personas en mayor riesgo incluyen:

  • drogadictos que comparten agujas; ciertos trabajadores del servicio médico que tienen contacto con sangre infectada;
  • personas que tienen sexo sin protección con múltiples parejas;
  • gente que viven en instituciones tales como centros de problemas del desarrollo;
  • pacientes de hemodialisis;
  • ciertos contactos en la casa de una persona infectada.

¿Cómo se trasmite el virus?

El virus de la hepatitis B se encuentra en la sangre y, con menor frecuencia, en la saliva, el semen y otras secreciones ó fluídos corporales de una persona infectada. Es trasmitido por el contacto directo con los fluídos corporales infectados, generalmente por agujas ó el contacto sexual.  El virus de la hepatitis B no es trasmitido por el contacto ocasional.  

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis B?

Los síntomas de la hepatitis B incluyen cansancio, perdida de apetito, fiebre, vómito y de vez en cuando, dolor de las articulaciones, urticaría ó ronchas. La orina puede llegar a obscurecerse, y entonces la ictericia (amarillamiento de la piel y la parte blanca de los ojos) puede aparecer. Algunos individuos pueden experimentar pocos ó ningún síntoma.  

¿Qué tan pronto aparecen los síntomas?

Los síntomas pueden aparecer de 1½ a seis meses después del contagio, pero generalmente en plazo de tres meses.  

¿Cuanto tiempo puede una persona trasmitir el virus?

El virus puede encontrarse en la sangre y otros fluídos corporales varias semanas antes de que aparezcan los síntomas y persistir generalmente por varios meses despues. Aproximadamente 6 a 10 por ciento de los adultos infectados son portadores del virus a largo plazo; este porcentaje es mucho más alto (70-90%) para los niños infectados a temprana edad.  

¿Cuál es el tratamiento para la hepatitis B?

No existe ningun medicamento ó antibiótico para tratar a una persona una vez que aparezcan los síntomas. Generalmente, reposo en cama es todo lo necesario para los casos no complicados.  

¿Qué precauciones deben tomar los portadores de la hepatitis B?

Los portadores de la hepatitis B deben seguir buenas prácticas higiénicas para asegurarse de no contaminar directamente con su sangre ú otros fluídos corporales a las personas con las que tengan contacto directo. Los portadores no deben compartir maquinas de afeitar, cepillos de dientes ó ningún otro objeto que pueda contaminarse con sangre ú otras secreciones.  Además, los miembros de la casa que sean susceptibles, deben ser inmunizados con la vacuna contra la hepatitis B. Es importante que los portadores informen a su dentista y médico sobre su estado de portador de Hepatitis B.  

¿Cómo puede prevenirse la hepatitis B?

Se dispone por varios años de una vacuna para prevenir la hepatitis B. La vacuna es segura y eficaz. Se da a todos los bebés cuando nacen y también se recomienda para la gente en condiciones de riesgo elevado que aún no se han infectado.  También está   disponible una vacuna de globulina inmune de la hepatitis B para la gente que se ha expuesto al virus.  Puede ayudar a prevenir la enfermedad si se da en el plazo de dos semanas despues de la exposición. En el caso de exponerse a la hepatitis B, consulte un doctor ó al departamento de salud local.


Last Updated: 07-30-2011

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