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Histoplasmosis




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¿Qué es histoplasmosis?
La histoplasmosis es una infección causada por el hongo Histoplasma capsulatum. Los síntomas varían grandemente pero afecta sobre todo los pulmones.  Raramente invade a otras partes del cuerpo.

¿Quién contrae la histoplasmosis?

Cualquier persona puede contraer la histoplasmosis. Las pruebas positivas de histoplasmosis en la piel se observan en hasta 80% de gente que vive en algunas áreas del este y centrales de los Estados Unidos, aunque la mayoría de esta gente nunca muestra ningún síntoma.  A menudo se le llama la "enfermedad de la cueva" pues se ve a veces en personas que exploran cuevas como forma de recreación.  Las formas más severas de la enfermedad se ven con más frecuencia en personas que tienen problemas con el sistema inmune, tales como personas con SIDA.  Los murcielágos, perros, gatos, ratas, zorrillos, zarigüeya, zorros y otros animales pueden contraer la histoplasmosis y pueden desempeñar un papel en la trasmisión de la enfermedad.

¿Cómo se trasmite este hongo?

El hongo crece en el suelo enriquecido con la excreta de murcielágos ó de pájaros (especialmente pollo) colectada por tres ó más años. El hongo produce esporas que se mesclan con el aire al disturbar el suelo contaminado.  El respirar la esporas es la causa de la infección.  Usted no puede contraer la histoplasmosis de otra persona.

¿Cuáles son los síntomas de la histoplasmosis?

La mayoría de la gente con histoplasmosis no tiene ningún síntoma. Para los que la padecen, la enfermedad puede variar de enfermedad respiratoria muy leve a una enfermedad seria que implica al cuerpo entero. La mayoría de pacientes tienen la forma de enfermedad respiratoria leve con fiebre, dolores de pecho, debilidad y a veces tos.  Las formas más serias de la enfermedad pueden conducir a la muerte si no se tratan.

¿Qué tan pronto después del contagio aparecen los síntomas?

Si aparecen los síntomas, es generalmente en el plazo de 5 a 18 días después del contagio, con un promedio de 10 días.

¿Dónde se encuentra el hongo que causa la histoplasmosis?

El Histoplasma capsulatum se encuentra alrededor del mundo y es común en muchas áreas de los Estados Unidos, incluyendo la parte central y occidental de Virginia. El hongo crece en el suelos que se mezcla con gran cantidad de excreta de pájaros ó murcielágos, e.g., alrededor de casas de pollos viejas, las pértigas de los gallineros de estornino y de mirlos, en árboles que envejecen y degeneran, en cuevas y otras áreas donde viven los murcielágos.

¿Cuál es el tratamiento para la histoplasmosis?

Generalmente no se recomienda tratamiento para la histoplasmosis; la mayoría de las personas mejoran sin tratamiento.  Los antibióticos se utilizan para tratar casos severos de histoplasmosis.  Generalmente las personas que han padecido histoplasmosis no la contraen de nuevo.

¿Qué se puede hacer para prevenir la trasmisión de la histoplasmosis?

No es práctico examinar ó decontaminar todos los lugares posibles en donde el hongo puede ser encontrado pero las medidas siguientes pueden tomarse para reducir al mínimo la exposición: evite las áreas donde el hongo puede crecer (por ejemplo los nombrados arriba); reduzca al mínimo la exposición al polvo rociando suavemente con agua áreas posiblemente contaminadas antes de disturbar el suelo.  Los trabajadores que se exponen deben desechar la ropa y usar un respirador aprobado por NIOSH/MSHA capaz de filtrar partículas de 1 micra de diámetro.


Last Updated: 07-30-2011

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