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Pfiesteria




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¿Qué es la Pfiesteria?

La Pfiesteria es un dinoflagelado, organismo microscópico que a veces se comporta como planta y a veces como animal. Cuando los dinoflagelados se reproducen en gran número, causan decolaración del agua, generalmente conocida como "marea roja".  La mayoría de las mareas rojas no dañan a los seres humanos ó peces, no obstante pueden causar daño cuando mueren y reducen el oxígeno en el agua que puede dar lugar a la muerte de peces.  Las mareas rojas ocurren comunmente en aguas de Virginia, pero el tipo que es peligrosa a humanos nunca ha sido identificada aquí. Pfiesteria es un diniflagelo descubrierto recientemente con un ciclo de vida muy complicado de al menos 24 etapas de vida.  En pocas de esas etapas puede producir veneno que ataca a los peces.  Ha sido asociado con la "mortandad de peces" en el río Neuse en Carolina del Norte y el río Pocomoke en Maryland y Virginia.  No se ha asociado con una decoloración del agua significativa.

¿Qué son los OCP?

Ahora que mucha atención se ha dado a la Pfiesteria, otros, organismos similares han sido descubiertos.  Los científicos siguen aprendiendo acerca de esos "primos cercanos" de la Pfiesteria y han comenzado a llamar al grupo completo: los Organismos del Complejo de Pfiesteria ó OCP's.

¿Donde más han sido encontrados los OCP's?

Han sido encontrados tan lejos como al sur del Golfo de México y tan lejos como al norte de la bahía de Delaware, más comúnmente en aguas saladas.   Hasta hoy, OCP's han sido identificados en aguas de Virginia cerca de la boca del río Pocomoke y en el río Rappahannock y los grandes ríos de Wicomico. Otras localizaciones se pueden identificar examinando más agua y muestras (inferiores) del sedimento.

¿Afecta a los humanos los OCP's?

Una variedad de síntomas han sido reportados por investigadores que trabajaron con Pfiesteriaen Carolina del Norte y por pescadores en Carolina de Norte y Maryland. Equipos Médicos de la Universidad de Medicina han examinado 39 personas de Maryland y 4 personas de Virginia quienes pensaron tener problemas de salud por Pfiesteria.   Estos pescadores, usuarios recreacionales y empleados del estado describieron problemas de la piel, digestivos, respiratorios y de memoria.  Después de pruebas físicas, de laboratorio y psicológicas, un problema similar de memoria fue observado en 13 Marylanos y 2 Virginianos. No hubo ningun otro problema de salud conocido para explicar estas anormalidades.  Se estan efectuando estudios científicos para confirmar estos resultados y definir mejor los efectos de salud en humanos expuestos a aguas en las cuales los OCP's dejaron sus toxinas.  Médicos cientificos llamarán a los efectos de salud, el Síndrome Asociado a Estuarios puesto que no saben si realmente es debido a Pfiesteria.

¿Es seguro comer comida del mar?

Para estar seguros, no debería comer pescado ú ostiones sacados de áreas donde hay gran número de peces muertos.  Asi como con los productos animales, usted debe consumir especímenes frescos y saludables.  Pescado que parece estar pelandose y tiene heridas con sangre debe ser evitado.

¿Es seguro nadar?

Nadar en áreas donde hay muchos peces muertos no es recomendado.   Ya que el veneno de OCP's probable esta únicamente presente durante la mortandad de peces y desaparece rápidamente, el contacto con agua no debería de ser problema si a lo menos 48 horas han pasado desde que la matanza de peces terminó.

¿Hay alguien estudiando la Pfiesteria en Virginia?

Agencias e Instituciones de Virginia que tiene responsabilidades incluyendo las aguas de Virginia trabajan cooperativamente atráves del Grupo de Trabajo de Pfiesteria en Virginia para monitorizar peces, aguas y pruebas de sedimentos de la porción de Virginia y de la bahía de Chesapeake y de los ríos que desembocan en la bahía.  El Departamento de Salud de Viginia urge a los pescadores, cultivadores de ostiones, pescadores comerciales y todos los ciudadanos a reportar cualquier pez muerto para que muestras apropiadas puedan ser tomadas y estudios de efectos de salud puedan ser instituidos si es necesario.

¿A quién debo llamar si veo peces muertos ó muchos peces con lesiones?

Llame al Departamento de Calidad del Medio Ambiente al teléfono (804) 698-4000.

¿A quién debo llamar si sospecho la enfermedad debida a Pfiesteria?

Llame a su doctor, Departamento de Salud Local, ó al teléfono gratuito de la linea de emergencia de Pfiesteria al (888) 238-6154 (para residentes de Virginia únicamente).


Last Updated: 07-30-2011

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