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Tétanos




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¿Que es el tétanos?

El tétanos, comúnmente llamado en Inglés lockjaw, es una enfermedad bacteriana que afecta al sistema nervioso. Actualmente, debido a la inmunización extensa, el tétanos es una enfermedad rara.

¿Quién adquiere el tétanos?

Las personas que no se han vacunado adecuadamente contra el tétanos son las que tienen más probabilidad de adquirir la enfermedad. El tétanos ocurre más a menudo en personas de mayor edad, las cuales no ha recibido dosis de refuerzo de la vacuna adecuadas y en trabajadores agrícolas donde existe más probabilidad de contacto con abono animal.

¿Cómo se transmite el tétanos?

Las bacterias del tétanos ingresan al cuerpo a través de una herida que se contamina con las bacterias. No se transmite de persona a persona.

¿Dónde se encuentran las bacterias del tétanos?

Las bacterias del tétanos viven a través del ambiente y se encuentran comúnmente en el suelo contaminado con abono animal.

¿Cuáles son los síntomas del tétanos?

La primera seña común del tétanos es la rigidez muscular de la mandibula ó quijada (lockjaw), seguida por rigidez del cuello, dificultad para tragar, rigidez de los músculos abdominales y espasmos musculares.

¿Que tan pronto después de la infección ocurren los síntomas?

El período de incubación es generalmente de diez días pero puede extenderse a partir de tres días a tres semanas. Períodos más cortos de incubación se asocian a las heridas más seriamente contaminadas.

¿El haber padecido la infección con tétanos hace a una persona inmune?

La recuperación luego de la enfermedad del tétanos puede no dar lugar a inmunidad. Una persona que ha padecido el tétanos puede adquirirlo de nuevo. La persona debe ser inmunizada después de recuperarse del tétanos.

¿Cuál es el tratamiento para el tétanos?

Las heridas se deben limpiar a conciencia y los tejidos muertos ó desvitalizados deben ser removidos. Si el paciente no ha tenido un refuerzo de vacuna de toxoide tetánico en los 10 años anteriores, una sola inyección de refuerzo debe administrarse el día de la lesión ó herida. Para las heridas severas, un refuerzo puede administrarse si no se ha inmunizado al paciente previamente con una serie por lo menos de tres dosis de toxoide.

¿Existe una vacuna contra el tétanos?

Una vacuna eficaz llamada toxoide anti-tetánico ha estado disponible por muchos años. El toxoide anti-tetánico conjuntamente con el toxoide contra la difteria y la vacuna contra la tos ferina ó pertussis (DTP) se administra a los dos, cuatro, seis y 15 meses de edad y entre los cuatro y los seis años de edad. Los niños de siete años de edad ó mayores deben recibir solamente la combinación de toxoide anti-tetánico y anti-diftérico. Una dosis de refuerzo con toxoide contra el tétanos se recomienda cada 10 años de vida.

¿Qué se puede hacer para prevenir que el tétanos se propague?

La unica medida preventiva más importante es la de mantener un alto nivel de inmunización en la comunidad. Otra manera de prevenir el tétanos es limpiando a conciencia las heridas.


Last Updated: 07-30-2011

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