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Fiebre tifoidea




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¿Qué es la fiebre tifoidea?

La fiebre tifoidea es una enfermedad que es causada por una bacteria que es común en muchos paises del mundo. En años recientes, más casos en los U.S. han sido adquiridos durante viajes a otros paises.  La fiebre tifoidea es causada por la Salmonela typhi.   Es una enfermedad enteramente diferente que no debe ser confundida con la enfermedad causada por la Salmonela typhimurium ó Salmonela paratyphi.

¿Quién adquiere la fiebre tifoidea?

Cualquier persona puede adquirir fiebre tifoidea pero esta ocurre más a menudo en gente que llega de areas tropicales ó en viajeros que visitan paises donde la enfermedad es común.

¿Como se transmite la fiebre tifoidea?

La mayoria de gente adquiere fiebre tifoidea comiendo ó bebiendo alimento ó agua que han sido contaminados por gente que tiene la enfermedad, incluyendo aquellos que no tiene síntomas.  Frutas crudas y vegetales, leche y crustaceos son los tipos de alimentos más a menudo asociados con la enfermedad.

¿Cuales son los síntomas de la fiebre tifoidea?

Personas con esta enfermedad pueden experimentar síntomas severos ó leves.  Los síntomas de la fiebre tifoidea pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, molestia general, perdida del apetito y una tos seca.   Los latidos del corazon se hacen lentos y el bazo aumenta de tamaño.  Algunas personas desarrollan manchas rosadas en el tronco del cuerpo.  Estreñimiento ó diarrea pueden ocurrir. Algunas personas no tiene síntomas.

¿Que tan pronto despues de la exposición aparecen los síntomas?

Los síntomas pueden aparecer desde 3 días a 3 meses despues de la exposición, con un promedio usual de 1-3 semanas.

¿Cuanto tiempo puede la persona infectada transmitir la enfermedad?

La enfermedad puede ser transmitida a otras mientras la bacteria permanece en la excreta.   Algunas personas con fiebre tifoidea pueden llevar las bacteria por semanas ó años.  Cerca de 2%-5% se convierten en portadores permanentes.  Los portadores son personas que no estan clinicamente enfermas pero que pueden transmitir la enfermedad a otras.

¿Como se diagnostica?

El examen de la excreta en el laboratorio es la forma más común de diagnosticar la fiebre tifoidea.  La bacteria puede también ser identificada en la sangre y otros liquidos corporales.

¿Se necesita excluir a la persona infectada del trabajo ó la escuela?

La mayoría de las personas pueden regresar a trabajar ó a la escuela despues de recuperarse de la enfermedad, siempre y cuando se laven cuidadosamente sus manos despues de usar el sanitario. El departamento de salud evaluará cada caso en que la persona con fiebre tifoidea prepara alimentos, es trabajador en area de salud ó en centros de cuidado diario ó atiende guarderias.  No será permitido que las personas regresen a tales lugares hasta que ellas tengan pruebas negativas repetidas para las bacterias y el departamento de salud apruebe su regreso a sus actividades normales.

¿Cual es el tratamiento para la fiebre tifoidea?

Antibióticos especificos serán recetados por un médico para tratar la fiebre tifoidea.

¿Como puede prevenirse la fiebre tifoidea?

La precaución más importante es el lavado cuidadoso de las manos despues de cada visita al sanitario y antes de preparar y/ó comer alimentos.  Las personas que viven en la misma casa ó tienen contacto directo con una persona con fiebre tifoidea necesitan ser examinadas para determinar si tienen la enfermedad y no pueden trabajar en la preparación de alimentos hasta que ellas tienen pruebas negativas multiples.  Existe una vacuna que proporciona cierta protección para personas que viajan a areas donde la enfermedad es común.  Las personas que viajan a esas areas necesitan tener cuidado sobre los alimentos ó agua que consumen.


Last Updated: 07-30-2011

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