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Infección por el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH ó HIV en Ingles)




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¿Qué es el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) y cómo es transmite?

El VIH es el virus que causa el síndrome de la inmunodeficiencia adquirida (SIDA).  Usted puede infectarse con el VIH por el intercambio de sangre, semen y secreciones vaginales con una persona infectada con el virus, por ejemplo al tener sexo ó compartir agujas de inyectar.  Las mujeres embarazadas infectadas con el VIH pueden también pasar el virus a sus bebés durante el parto ó por medio de la leche materna.  El VIH ataca el sistema inmune de nuestro cuerpo de modo que no podemos combatir los gérmenes y enfermedades.

¿Cuáles son los síntomas del VIH?

En promedio, por los primeros 7 a 10 años de la infección del HIV, no hay síntomas.  Cuando los síntomas aparecen, varian de person a persona.  Algunos de los síntomas que muchas personas experimentan en la etapa temprana de la enfermedad por el VIH son: sudores nocturnos, fiebre, pérdida inexplicada y extrema de peso, diarrea persistente, fatiga (cansancio), náusea, vómito, glándulas de la linfa hinchadas, dolores de cabeza, y tos seca persistente.  La última etapa de la enfermedad del VIH es el SIDA, en la cual muchas infecciones peligrosas para la vida pueden causar serias dificultades y/o muerte.  No hay curación para la infección del VIH.

¿Que tan pronto después del contagio aparecen los síntomas?

El VIH puede causar síntomas en cualquier momento desde el momento de la infección hasta 10 años más tarde ó aún tiempo después.  Esto variará de persona a persona.  Mucha gente confunde el tiempo que el VIH lleva en causar síntomas con el tiempo que lleva para una prueba de anticuerpos el mostrar un resultado positivo de VIH el cual es de 3 a 6 meses después del contagio ó la exposición.

¿Por cuanto tiempo puede una persona infectada llevar el virus?

Una persona infectada con el virus lo llevará en el cuerpo para el resto de su vida.

¿Cómo se hace la prueba del VIH?

La prueba del VIH es un análisis de sangre que determina si el cuerpo ha tenido respuesta inmune al virus.  Toma cierto tiempo para que el cuerpo produzca tal respuesta.  Tres meses después de la infección, la prueba es 90% exacta.  Después de 6 meses, la prueba es 95% exacta.  Si usted siente que se ha expuesto al virus, usted debe considerar el hacerse una prueba del VIH después de 3 meses.  Para tranquilidad mental, usted podría hacerse otra prueba despues de otros 3 meses.  Si usted se está poniendo constantemente en riesgo, se le recomienda hacerse la prueba cada 6 meses.

¿Cómo se trata la infección del VIH?

A menudo, inicialmente no se necesita absolutamente ningún tratamiento.  Sin embargo, ahora hay un gran número de medicamentos usados para retrasar la enfermedad.  Cuando una persona tiene SIDA, hay muchas medicinas para usar y tratar varias de las enfermedades que pueden invadir el cuerpo.  Una persona con la infección del VIH debe hablar con el doctor sobre las opciones de tratamiento.

¿Cómo puede prevenirse la infección del VIH?

Puesto que el virus pasa SOLAMENTE a través de cuatro fluídos corporales, la mejor manera de prevenir la infección del HIV es no ponerse en contacto con sangre, semen, líquidos vaginales, ó leche materna de una persona infectada.  La abstinencia (no tener sexo, ni compartir agujas para inyectar) es la única manera 100% segura de prevenir la infección.  No hay vacuna para prevenir el VIH.  Si no se practica la abstinencia, monogamia con una persona que no tenga la infección VIH es la mejor manera de evitar infectarse.  Monogamia significa tener en forma fiel una sola pareja sexual por largo plazo, que también le es fiel a usted.  Ademas de estas dos maneras, el sexo protegido es lo mas seguro.  Un sexo protegido significa el uso del condon ó preservativo para el sexo anal, oral, ó vaginal.  Si usted comparte agujas (para drogas, esteroides, tatuajes, ó perforación del cuerpo), desinfectelas.  Si usted esta infectado, notifique a su pareja y a otras personas con las cuales comparte agujas inmediatamente para que así se puedan hacer la prueba.

Si usted tiene cualquier otra pregunta sobre HIV/AIDS o cualquier enfermedad transmitida sexualmente, por favor llame al (800) 533 - 4148, teléfono director de STD/AIDS en Virginia.


Last Updated: 07-30-2011

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