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Información para Familiares & Amigos


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¿Qué es un Médico Forense?

El médico forense de una ciudad o condado de Virginia es un médico designado por la ley para determinar la causa de muerte y la forma de morir de personas que mueren en circunstancias específicas identificadas por la ley. Las muertes que entran dentro de la jurisdicción de un médico forense se llaman casos forenses. Los oficiales de la ley, médicos, hospitales, directores de funerarias y otros están obligados a informar al médico forense de cualquier muerte que ellos crean que puede ser un caso forense

¿Qué muertes deben ser examinadas e investigadas?

La ley requiere que el médico forense examine e investigue muertes que (1) ocurren mientras el difunto no se encontraba bajo atención médica; (2) son súbitas e inesperadas; (3) se deben a violencia de cualquier tipo; (4) u ocurren en situaciones en las que pueda sospecharse violencia o en las que la violencia no pueda ser descartada razonablemente. En esos casos el médico forense decide si la muerte se convierte en un caso forense.

¿Qué significan la “causa de muerte” y la “forma de morir”?

La causa de muerte es la enfermedad, lesión, o veneno (alcohol, droga o sustancia tóxica) que causó la muerte física de una persona. La forma de morir es una descripción de las circunstancias que rodean a la muerte. Las muertes se clasifican de acuerdo a la forma de morir como naturales, accidentales, suicidios, homicidios, indeterminadas o pendientes. Las muertes que resulten de lesiones, sin importar cuánto tiempo después de la lesión ocurran, son casos forenses y entran dentro de la jurisdicción del médico forense.

¿Qué significa “violenta o por causas no naturales”?

“Violenta o por causas no naturales” significa que la muerte de debió, o se sospecha que se debió, a lesiones o a cualquier tipo de envenenamiento.

Si la muerte de alguien parece ser por causas naturales, ¿por qué está involucrado el médico forense?

El médico forense puede ejercer jurisdicción sobre una muerte que aparentemente es por causas naturales (1) si la muerte fue inesperada y no se puede determinar una causa médica; (2) si el difunto no se encontraba bajo atención médica por ninguna enfermedad que pueda esperarse razonablemente que cause la muerte; o (3) si la muerte puede constituir un riesgo para la salud pública. Las muertes que ocurran en circunstancias que no son claras, o a personas que se encuentren en riesgo de posible violencia también pueden ser casos forenses. Por ley, las muertes de todos los convictos son casos forenses.

¿Qué tipo de examen físico lleva a cabo un médico forense?

En aproximadamente la mitad de los casos admitidos e investigados, el médico forense evalúa la historia clínica del difunto, lleva a cabo un examen físico externo, obtiene fluidos corporales para pruebas toxicológicas, e investiga las circunstancias de la muerte junto con los oficiales de la ley para determinar la causa de muerte y la forma de morir. Los demás casos requieren una autopsia medicolegal. En todos los casos, el médico forense firma el certificado de defunción.

¿Quién decide qué casos requieren una autopsia medicolegal? ¿Por qué se llevan a cabo autopsias medicolegales? ¿Quién las lleva a cabo?

El médico forense decide si debe llevarse a cabo una autopsia. Las autopsias medicolegales se llevan a cabo por varias razones: (1) para establecer la causa de muerte cuando no se puede hacer un diagnóstico razonable basado en la historia clínica, el examen físico, y las circunstancias que rodean a la muerte; (2) para documentar las lesiones internas así como las externas; (3) para recolectar evidencia médica tal como biopsias de tejidos, fluidos corporales e indicios; y (4) para reconstruir la forma en que ocurrieron las lesiones. En Virginia, médicos especialistas llamados patólogos forenses llevan a cabo las autopsias medicolegales y preparan los informes.

¿Puede la familia negarse a la realización de una autopsia médica?

Las familias no pueden negarse a la realización de una autopsia medicolegal debido a que las mismas se llevan a cabo para contestar interrogantes medicolegales que son de “interés público”. Esto significa que la autopsia es necesaria para abordar un interrogante legal.

¿Tienen acceso los miembros de la familia a los informes del médico forense y del patólogo?

El informe de una investigación del médico forense (informe CME 1), el informe de la autopsia (informe CME 10), y los informes del laboratorio se encuentran a disposición de los parientes legales más cercanos si lo solicitan por escrito. Cuando otros solicitan información, se emite una declaración breve sobre la causa de muerte y forma de morir. Los informes se encuentran disponibles en las oficinas de distrito en Richmond, Fairfax, Roanoke y Norfolk.

¿Cuánto se tarda en obtener los informes?

El período de tiempo para recibir un informe varía de un caso a otro, y según la oficina de distrito. Algunos informes están disponibles cuando la oficina de distrito recibe el informe del examen y la investigación del médico forense de la ciudad o el condado, y luego de que se revisan los resultados del laboratorio. En los casos en que no se llevó a cabo una autopsia, esto suele tomar unas cuatro semanas. En otros casos puede ser necesaria una autopsia, estudios adicionales, y más investigación. Si se llevó a cabo una autopsia y fueron necesarias pruebas extensas de laboratorio, el informe estará normalmente disponible en ocho a doce semanas. Sin embargo, casos complicados pueden tomar varios meses para ser resueltos. La oficina de distrito suele poder dar una estimación del tiempo necesario para completar un caso en particular.

¿Qué significa que el certificado de defunción diga “pendiente”?

Mientras una investigación médica o legal esté incompleta, el caso se considera en estado pendiente. Las pruebas que se necesitan más comúnmente son análisis de drogas y medicamentos, y análisis forenses. La emisión de un certificado de defunción definitivo puede retrasarse debido a investigaciones pendientes, tales como la revisión de la historia clínica o un informe policial. No es necesario retrasar los preparativos del funeral porque el certificado de defunción diga “pendiente”. El difunto puede ser enterrado o cremado luego de la autopsia aunque la causa de muerte y la forma de morir estén pendientes. Siempre se trata de completar los casos rápidamente para poder emitir el certificado de defunción.

¿Cómo obtienen las familias el certificado de defunción?

El director de la funeraria o la organización que se encarga de la disposición final de los restos presenta el certificado original de defunción al departamento de salud local. Los parientes más cercanos u otros con derecho legal a obtener el certificado de defunción pueden obtener copias del Actuario de la ciudad o condado donde ocurrió la muerte, o en la División de Registros Vitales en Richmond, Virginia.

¿Qué debe hacer la familia si tiene preguntas acerca del informe del médico forense o de la autopsia?

Los parientes más cercanos pueden llamar a la oficina de distrito y hablar con el personal de la oficina o con el patólogo. Las familias que deseen visitar la oficina y hablar directamente con el patólogo deberán hacer una cita por adelantado para asegurarse de que el patólogo esté disponible.

¿Qué es lo que hace el médico forense que ayuda a la familia y a los amigos?

El médico forense firma el certificado de defunción que contiene la causa de muerte y la forma de morir en un caso forense. Los beneficios de un certificado de defunción correctamente certificado son legales y médicos. Los parientes más cercanos deben tener un certificado de defunción llenado correctamente para poder hacer un reclamo al seguro, recibir subsidios del gobierno, resolver la herencia del difunto, y llevar adelante cualquier acción legal que deseen iniciar. Algunos de los beneficios médicos son la determinación médica de la causa de muerte, el reconocimiento de causas no naturales e insospechadas de muerte, la identificación de riesgos para la familia y para otros en el ámbito de la salud pública, , y a veces la identificación de una condición médica que puede ser hereditaria. Las cortes criminales y civiles también requieren documentación de la causa de muerte y la forma de morir.

¿Adónde deben escribir o llamar las familias?

Las direcciones y los números de teléfono de las oficinas de distrito son las siguientes:

Central District
400 East Jackson Street
Richmond, Virginia 23219
(804) 786-3174
Fax (804) 371-8595
Correo electrónico: OCME_CENT@vdh.virginia.gov

Northern Virginia District
9797 Braddock Road, Suite 100
Fairfax, Virginia 22032
(703) 764-4640
Fax (703) 764-4645
Correo electrónico: OCME_NOVA@vdh.virginia.gov

Tidewater District
830 Southampton Avenue, Suite 100
Norfolk, Virginia 23510
(757) 683-8366
Fax (757) 683-2589
Correo electrónico: OCME_TIDE@vdh.virginia.gov

Western District
6600 Northside High School Road
Roanoke, Virginia
(540) 561-6615
Fax (540) 561-6619
Correo electrónico: OCME_West@vdh.virginia.gov


Last Updated: 01-10-2012

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